AirBnb เริ่มต้นมาอย่างไร”

ปี 2004 ชายหนุ่มชาวอเมริกัน “สองคน”

เพิ่งจบการศึกษาจาก มหาวิทยาลัย “การออกแบบ (Design)”

ชื่อว่า โรด ไอร์แลนด์ (Rhode Island)

ออกเดินทางตามหาความฝัน ที่จะเป็น “นักออกแบบ” และ “ผู้ประกอบการ”

ชายหนุ่มคนแรก พบว่า

“เก้าอี้เหล็ก” ในมหาวิทยาลัยหลายแห่ง

นั่งไม่สบาย และ บางครั้ง ทำให้ “สนิม” เลอะกางเกง

เขาจึงออกแบบ “ผลิตภัณฑ์” หนึ่งขึ้นมา

เป็น “เบาะรองนั่ง สีส้ม ฉูดฉาด” มีที่จับด้านข้างสุดเก๋

แล้วตั้งชื่อมันว่า “คริทบันส์” (CritBuns)

ราคาขายอยู่ที่ “19.99 เหรียญ” หรือ ประมาณ 700 บาท

เขานำเสนอเจ้า คริทบันส์ ให้กับ ร้านหนังสือ ในมหาวิทยาลัยแห่งหนึ่ง

และโดน “ปฏิเสธ” เป็นครั้งแรก อย่างไม่มีเยื่อใย

เขานำเสนอ สินค้าตัวนี้ หลายแห่ง จนแล้วจนรอด

เขาขายมันได้ทั้งหมด 4 อัน ถ้วน

คริทบันส์ ไม่ได้ ประสบความสำเร็จ อย่างที่เขาคิด

แต่ นี่ก็นับว่าเป็น ประสบการณ์ การเป็นผู้ประกอบการครั้งแรก ของชายหนุ่มผู้นี้

เขามีชื่อว่า “โจ เกบเบีย (Joe Gebbia)”

ในเวลาใกล้ๆกัน ชายหนุ่มอีกคนหนึ่ง

กำลังสับสนกับงานประจำที่ตัวเองทำอยู่ ที่ “บริษัทออกแบบ” แห่งหนึ่ง

มันไม่ค่อยจะเข้ากับ ชีวิต ของเขาเท่าไรนัก

เขาใช้เวลาเดินทางประมาณ 90 นาที จากบ้านไปที่ทำงาน ทุกวัน

บวกกับ การทำงาน แบบ พนักงานประจำ ดูจะไม่ใช่ สิ่งที่เขา อยากจะทำ

ชายหนุ่มคนนี้ ตัดสินใจ ทุบหม้อข้าว ลาออกจากงานประจำ

มาตามหาความฝันที่อยากจะเป็น “ผู้ประกอบการ” ที่ ซิลิคอน วาลเลย์ (Silicon Valley)

ปลายทางแรก ณ เมืองซาน ฟรานซิสโก

คือ ห้องพักเล็กๆของ “โจ เกบเบีย”

ชายหนุ่มผู้นี้มีชื่อว่า “ไบรอัน เชสกี (Brian Chesky)”

วันที่ 22 กันยายน ปี 2007

เมืองซานฟรานซิสโก จะมีการจัดสัมมนาใหญ่ประจำปีของ “นักออกแบบ”

จะมีผู้คนหลั่งไหลกันเข้ามาหลายพันคน ที่เมืองแห่งนี้

โรงแรมต่างๆ ถูกจองกันเต็มหมด ด้วยราคาสูง จนน่าตกใจ

ก่อนวันงาน ไม่กี่สัปดาห์

“โจ” ส่งอีเมลฉบับหนึ่งให้ “ไบรอัน”

มีใจความว่า

“Brian,

I thought of the way to make a few bucks – turning our place into designer’s bed and breakfast –

offering young designers who come into town a place to crash during the 4-day event,

complete with wireless internet, a small desk space, sleeping mat and breakfast each morning

Ha! – Joe”

(ไบรอัน, ชั้นนึกวิธีหาเงินออกละ เราจะเปลี่ยนห้องเรา ให้เป็นที่ที่พวกนักออกแบบเด็กๆ สามารถเข้ามานอนค้างได้

ในช่วงที่มีการประชุม 4 วัน โดยเราจะมี อินเตอร์เน็ท โต๊ะเล็กๆ เบาะนอน และ อาหารเช้าให้ ทุกเช้า

เจ๋งมั้ย – โจ)

และนี่คือ จุดเริ่มต้น ชีวิตใหม่ ที่ไม่เหมือนเดิมของ “โจ” และ “ไบรอัน”

ผู้ร่วมก่อตั้ง “แอร์บีแอนด์บี (Airbnb)” สตาร์ทอัพ ชื่อก้องโลก

ที่สร้างระบบให้ ผู้คน สามารถเข้าไปนอนในบ้านของอีกคนได้ เหมือน ห้องเช่า

ราวกับ โรงแรม ที่มีห้องพัก คือ บ้านของผู้คนทั่วโลก โดยไม่ต้องลงทุนสร้างตึกเอว สักแดงเดียว

ปัจจุบัน “แอร์บีแอนด์บี” มีมูลค่าประเมินไว้สูงถึง สามหมื่นล้านเหรียญสหรัฐ

หรือ เกือบ “หนึ่งล้านล้าน” บาท ทีเดียว

มูลค่า สูงกว่า โรงแรมแบรนด์ดังๆหลายแห่ง เช่น ฮิลตัน (Hilton) หรือ แมริออต (Marriott) เสียอีก

หากแต่ว่า เรื่องราวที่ดูสวยงาม และ สร้างแรงบันดาลใจให้คนทั่วโลกนั้น

แน่นอน ไม่ได้โรยด้วยกลีบกุหลาบ เสมอไป

ก้าวกระโดดแรกๆ ของ แอร์บีแอนด์บี

คือ การที่ผู้ร่วมก่อตั้งทั้งสอง ได้มีโอกาสเข้าไปนั่งเรียนเรื่อง “สตาร์ทอัพ” เป็นเวลาหนึ่งวันเต็ม

ที่ มหาวิทยาลัย “แสตนฟอร์ด”

จอห์น แมคอะดู (John McAdoo) จาก บริษัท Venture Capital ชื่อดัง นามว่า “เซควอย่า (Sequoia)”

บรรยาย เกี่ยวกับ การทำสตาร์ทอัพ ให้ประสบความสำเร็จ โดยเขาเล่าว่า

“สตาร์ทอัพ ที่ดีนั้น เหมือนการเล่นกระดานโต้คลื่น

คุณจะต้องมีความสามารถในการดูว่า คลื่นลูกใหญ่ กำลังจะมา

โดยที่ คนอื่นอาจจะมองไม่เห็น

เมื่อคุณเห็นมันแล้ว คุณจึงเริ่มสร้างทีม สร้างกระดานโต้คลื่นที่เจ๋งที่สุด

เพื่อ โต้กับคลื่นนั้น ให้ผู้คนได้เห็น เป็นที่จดจำ

มันไม่มีประโยชน์อะไร ที่คุณจะมีทีมที่ดี สร้างกระดานโต้คลื่นชั้นดี

แต่ไม่มีคลื่น ให้คุณได้ แสดงฝีมือ

ก็เหมือนกับ การสร้างผลิตภัณฑ์ของบริษัทตัวเอง

โดยที่ไม่มี ตลาดขนาดใหญ่ รองรับ

ทำให้ดีอย่างไร ก็คงไม่น่าสนใจที่จะลงทุน”

แอร์บีแอนด์บี เลือกเจาะ ตลาดที่ใหญ่มากๆ นั่นคือ ตลาดโรงแรม ทั่วโลก

อาจจะดูบ้าบอ และ ใหญ่เกินตัว ในตอนแรก

ถ้าทำได้สำเร็จ นั่นคือ ธุรกิจที่จะเปลี่ยนโลก 

นี่แหละ ธุรกิจสตาร์ทอัพในแบบที่ นักลงทุนระดับโลก มองหา

ใครที่อยากจะทำสตาร์ทอัพระดับโลก

อย่าลืมมอง “ตลาด” ก่อน ว่าใหญ่แค่ไหน

คลื่นลูกใหญ่ อยู่ที่ไหน รีบสร้าง “กระดาน” ไปโต้คลื่นลูกนั้น

“คลื่น” สำคัญไม่แพ้ “กระดาน”

คนที่โต้คลื่นระดับโลกเท่านั้น

ถึงจะเป็น บริษัท ระดับโลกได้

ก้าวกระโดดอีกก้าวที่สำคัญสำหรับ “แอร์บีแอนด์บี”

คือ การได้เข้าร่วม โรงเรียนผู้ประกอบการอันดับต้นๆของโลก ชื่อว่า “Y Combinator”

ที่น่าสนใจคือ Paul Graham ผู้ร่วมก่อตั้ง Y Combinator

ไม่เชื่อใน ธุรกิจของ แอร์บีแอนด์บี เลยแม้แต่น้อย ในช่วงแรกๆ

แต่ เขาประทับใจ ทั้งสองคน จากการสัมภาษณ์

ในความตั้งใจ มุ่งมั่น ที่จะทำสิ่งนี้ อย่างจริงจัง

ไม่ใช้เงินฟุ่มเฟือย ทุบหม้อข้าว ทำทุกอย่างเพื่อพัฒนา “บริการ” ของตนเอง

จนเผลอหลุดปากให้คำชม ที่ “ยิ่งใหญ่” มากๆ สำหรับ Paul Graham

“พวกคุณนี่มันเป็น แมลงสาบ ชัดๆ”

แมลงสาบ ทู่ซี้ ตายยาก

คุณสมบัติแรกๆ ของ “ผู้ประกอบการ” ที่จะประสบความสำเร็จ

ถามว่า แล้ว แอร์บีแอนด์บี สตาร์ทอัพชื่อก้องโลก เริ่ม “เหาะ” ได้อย่างไร

โกรท แฮคกิ้ง (Growth Hacking) ที่พวกเขาทำคืออะไร

ติดตามได้ในฉบับหน้าครับ

กวีวุฒิ เต็มภูวภัทร
ต้อง กวีวุฒิ เจ้าของเพจแปดบรรทัดครึ่ง พนักงานประจำที่ชอบทำงานไม่ประจำ ผู้ริเริ่มนำ “DESIGN THINKING” วิธีการสร้างนวัตกรรมจาก ซิลิคอน วัลเลย์ มาใช้ในองค์กรชั้นนำของไทย และเป็นอาจารย์ไม่ประจำ ที่สอนเรื่องนี้เป็นประจำที่ จุฬาลงกรณ์มหาวิทยาลัย รักการอ่าน การเขียน เป็นชีวิตจิตใจ